ฉันมีฝาแฝดตอนอายุ 60 นี่คือสิ่งที่สอนฉัน

ฝาแฝด ภาพ Malte Mueller / Getty

นักจิตอายุรเวท Frieda Birnbaum จาก Saddle River รัฐนิวเจอร์ซีย์ได้รับความสนใจจากสื่อต่างประเทศและวิพากษ์วิจารณ์เมื่ออายุ 60 ปีเธอกลายเป็นหญิงอเมริกันที่เก่าแก่ที่สุดที่จะให้กำเนิดฝาแฝด ฟันเฟืองทำให้เธอประหลาดใจ แต่เป็นแรงบันดาลใจให้เธอเขียนไดอารี่ ชีวิตเริ่มต้นที่ 60: มุมมองใหม่เกี่ยวกับความเป็นแม่ การแต่งงาน และการปฏิรูปตัวเอง . ที่นี่ เธออธิบายว่าทำไมการเป็นแม่ในวัยหมดประจำเดือนจึงเป็นทางเลือกที่เหมาะสมสำหรับเธอ

'ถ้าคุณต้องการมีลูกเพิ่ม ทำไมคุณไม่รอ แล้วคุณจะมีหลานหรือไม่' ฉันจะไม่มีวันลืม Jaeson ลูกชายคนโตของฉันที่พูดคำเหล่านั้นกับฉัน ฉันอายุ 50 ต้นๆ และเพิ่งบอกเขาว่าฉันกำลังจะตั้งครรภ์ ตอนแรกฉันไม่แน่ใจว่าต้องทำอย่างไร ฉันไม่อยากทำให้เขาไม่พอใจ และฉันต้องการให้แน่ใจว่าการตัดสินใจของฉันเป็นสิ่งที่ทุกคนในครอบครัวของฉันจะตกลงได้ แต่ฉันตั้งใจที่จะมีลูกอีกคน (กำลังมองหาที่จะควบคุมสุขภาพของคุณ? การป้องกัน มีคำตอบที่ชาญฉลาด—รับของขวัญฟรี 2 ชิ้นเมื่อคุณสมัครวันนี้ .)



ฉันชอบที่จะเป็นแม่ของแจสันและอลานาน้องสาวของเขา ที่ฉันมีเมื่อตอนอายุ 20 ปลายๆ และ 30 ต้นๆ แต่พวกเขาก็โตเร็วมาก ตอนนี้ฉันหมดหวังที่จะเป็นแม่อีกครั้ง ฉันยังตื่นเต้นที่ได้เห็นคำว่า 'รับเลี้ยงบุตรบุญธรรม' บนป้าย 'ใช้ทางหลวง' แต่แจสันซึ่งโตเป็นผู้ใหญ่ในวัย 30 ปี รู้สึกว่าถึงเวลาที่เขาจะมีลูก ไม่ใช่ของฉัน การดูหมิ่นแผนการของฉันทำให้ฉันตั้งคำถามกับพวกเขาจริงๆ แต่ก็ไม่ได้ห้ามใจฉัน จนกระทั่งถึงจุดนั้น ฉันใช้เวลาทั้งชีวิตในการทำสิ่งที่ทำให้คนอื่นมีความสุข ซึ่งฉันคิดว่าผู้หญิงจำนวนมากทำ ถึงตาฉันที่จะทำในสิ่งที่ฉันต้องการ และสามีของฉันก็เข้าร่วมด้วย เราตัดสินใจลองเพื่อลูกอีกคน



ทั้งที่สุขภาพยังแข็งแรงยังไปไม่ถึง วัยหมดประจำเดือน แต่โอกาสตั้งครรภ์ตามธรรมชาติหลังจากอายุ 50 ปีมีน้อยมาก ดังนั้นเราจึงตัดสินใจลองทำเด็กหลอดแก้ว (IVF) ฉันท้อง แต่ 3 เดือนต่อมาฉันแท้ง ฉันถูกบดขยี้ แต่ก็ไม่ใช่เรื่องน่าตกใจเลย หลังจากอายุ 45 ปี โอกาสที่จะแท้งมีมากขึ้น . สองปีต่อมา เราลองอีกครั้ง และเมื่ออายุ 53 ฉันมีลูกคนที่สามคืออารีย์

บรรทัดฐานที่ท้าทาย
สามีและฉันตื่นเต้นมาก แต่มีบางครั้งที่ฉันรู้สึกประหม่าอย่างจริงจัง กระทั่งอาย ที่ตัวเองแก่กว่าคุณแม่ยังสาวที่มีลูกวัยเดียวกับอารีย์ แต่หลังจากนั้นไม่นานฉันก็รู้ว่าไม่มีใครรู้ หรือบางทีพวกเขาอาจไม่สนใจ



เมื่ออารีย์ยังเป็นเด็ก ฉันตัดสินใจว่าอยากให้เขามีพี่น้องที่อายุใกล้เคียงกับเขามากขึ้น ฉันยังรู้สึกอ่อนเยาว์และกระฉับกระเฉงเช่นเคย แต่คราวนี้ฉันเจออุปสรรค: ฉันอายุ 56 ปี และผู้เชี่ยวชาญด้านภาวะเจริญพันธุ์ที่ฉันปรึกษาบอกฉันว่าอายุที่ตัดตอนทำเด็กหลอดแก้วที่คลินิกของเขาคือ 55 (คนอื่นๆ อีกหลายคน ลากเส้นที่ 42 หรือ 45 .)

ในช่วงเวลาเดียวกัน ฉันได้อ่านบทความเกี่ยวกับวิธีที่คลินิกการเจริญพันธุ์ในบางประเทศไม่ได้จำกัดอายุเท่ากัน—และขั้นตอนดังกล่าวในต่างประเทศมีค่าใช้จ่ายน้อยกว่ามาก ฉันแสดงบทความให้สามีของฉันดู 'ฉันแก่เกินไป' ฉันพูด 'แต่ราคาเหมาะสม' “ไม่” เขาตอบ 'คุณไม่แก่เกินไป คุณยังเด็กสำหรับปีของคุณ ดังนั้นเราจะลองดู'



เราใช้เวลาสองสามปีในการค้นคว้าทางเลือกของเรา และในที่สุดก็บินไปแอฟริกาเพื่อทำขั้นตอนดังกล่าว แม้ว่าการเดินทางจะมีอาการสะอึก รวมถึงการท่องซาฟารีแบบคร่าวๆ และการนั่งเฮลิคอปเตอร์ที่โหดกว่าเดิม เราก็กลับบ้านอย่างมีความสุข: การทำเด็กหลอดแก้วได้ผล และฉันก็ตั้งครรภ์—มีลูกแฝด!—ตอนอายุ 60 ปี

แม้ว่าฉันจะมีความสุข แต่ฉันก็ยังกังวลว่าคนอื่นจะคิดอย่างไร ฉันไม่ได้ตัวใหญ่ขนาดนั้นระหว่างตั้งครรภ์ ดังนั้นฉันจึงสามารถปลอมตัวมันด้วยแจ็คเก็ตสูทและผ้าพันคอ ฉันจำได้ว่าอยู่ในซุปเปอร์มาร์เก็ตในช่วงสิ้นสุดการตั้งครรภ์ และฉันต้องการความช่วยเหลือในการยกแกลลอนนมลงในรถเข็นของฉัน ตอนแรกฉันบอกพนักงานซูเปอร์มาร์เก็ตว่าฉันมีอาการเจ็บหลัง ฉันไม่อยากบอกเหตุผลที่แท้จริงกับเธอ แต่แล้วฉันก็ตัดสินใจที่จะก้าวไปข้างหน้าและเปิดเผยว่าฉันท้องแล้วดูใบหน้าของเธอเพื่อดูว่าเธอจะล้มลงด้วยความตกใจหรือไม่ เธอแทบจะไม่สะดุ้งเลย และฉันก็หยุดรู้สึกเหมือนเป็นคนประหลาด

ตอนที่ฉันเตรียมคลอด หัวหน้าเจ้าหน้าที่ของโรงพยาบาลถามว่าฉันรู้สึกสบายใจที่จะเปิดเผยอายุของตัวเองและแบ่งปันเรื่องราวของฉันต่อสาธารณะไหม เพราะเขาไม่เคยช่วยผู้หญิงที่อายุเท่าฉันให้คลอดบุตร (หรือในกรณีของฉันคือเด็กทารก) ). มีแค่ประมาณ 740 เกิดต่อปีให้กับมารดาที่มีอายุมากกว่า 50 ปีทั่วประเทศ เทียบกับคุณแม่อายุระหว่าง 25-34 ปี ที่มีมากกว่า 2 ล้านคน และฉันกำลังจะกลายเป็นผู้หญิงอเมริกันที่อายุมากที่สุดที่คลอดลูกแฝด

ในอดีต ฉันมักจะโกหกเรื่องอายุของตัวเอง โดยบอกว่าฉันอ่อนกว่าอายุ 10 ปี ดังนั้นฉันจึงลังเลเล็กน้อยที่จะถ่ายทอดความจริงในตอนนี้ 'คุณสามารถสร้างความแตกต่างให้กับผู้หญิงคนอื่นๆ ที่กำลังคิดจะมีลูก แต่อาจรู้สึกไม่สบายใจเกี่ยวกับอายุของพวกเขา' หัวหน้าพนักงานบอกกับฉัน ฉันตกลง

ออกสู่สาธารณะ

ฟรายด้า เบิร์นบอม ฝาแฝด ฟรีดา เบิร์นบอม

การคลอดลูกแฝดของฉันทำได้ง่ายกว่าการคลอดแบบอื่นๆ ของฉันมาก และทารกทั้งสองก็ถือว่ามีสุขภาพแข็งแรงในทันที แต่แล้วความวุ่นวายก็เริ่มขึ้น ที่จอดรถของโรงพยาบาลเต็มไปด้วยนักข่าวและทีมกล้องจากสื่อรายใหญ่ทุกแห่ง ครอบครัวของฉันไม่มีที่จอดเพราะว่ารถบรรทุกข่าวเต็มไปหมด

หลังจากเรื่องราวต่างๆ ออกมา ฉันรู้สึกประหลาดใจกับความตกใจที่โลกนี้อายุเท่าฉัน ฉันไม่ได้รู้สึกแก่ และก็มีสองมาตรฐานเช่นกัน คือ ผู้ชายที่มีลูกในช่วงหลังของชีวิตถือว่าไม่มีโรค ในขณะที่ผู้หญิงต้องเผชิญกับการเลือกปฏิบัติและการตั้งคำถามที่รุนแรงเหมือนอย่างฉัน ร็อด สจ๊วร์ตมีลูกในวัยเดียวกับฉัน และไม่มีใครพูดถึงอายุของเขาเลย

มีคนถามฉันบ่อยๆ ว่าทำไมฉันถึงตัดสินใจตั้งครรภ์ตอนอายุ 60 พวกเขาเตือนฉันว่าฉันจะอายุ 70 ​​ปลายๆ เมื่อฝาแฝดของฉันไปเรียนมหาวิทยาลัย และอายุเท่ากับ 90 เมื่อมีลูกเป็นของตัวเอง ผู้คนเรียกฉันว่าเห็นแก่ตัวและอ้างว่าฉันทำเพื่อชื่อเสียง เงินทอง หรือความอ่อนเยาว์ เชื่อฉันเถอะ คุณไม่รู้สึกหรือดูอ่อนกว่าวัยเมื่อคุณวิ่งตามลูกๆ และฉันไม่ได้ทำเงินจากลูกๆ เลย

ส่วนใหญ่ดูเหมือนจะไม่ยอมรับว่าการตัดสินใจของฉันเป็นไปในทางที่ดีจริงๆ ฉันได้ดูสุขภาพและความมีชีวิตชีวาของตัวเองแล้วและรู้ว่าฉันพร้อมสำหรับมันจริงๆ ฉันรู้ว่าฉันมีอายุยืนยาว: พ่อของฉันอาศัยอยู่ใน 90s ของเขาและแม่ของฉันใกล้ชิดกับสิ่งนั้น ทั้งคู่เสียชีวิตจากอุบัติเหตุ ฉันเลยสงสัยว่าพวกเขาจะมีชีวิตอยู่ได้นานกว่านี้

ฟรีดา เบิร์นบอม และฝาแฝด ฟรีดา เบิร์นบอม

แม้ว่าความสนใจส่วนใหญ่ที่ฉันได้รับนั้นเป็นเรื่องสำคัญ แต่ฉันยังได้รับโทรศัพท์จากผู้หญิงมากมายทั่วโลกขอบคุณฉันและบอกว่าฉันอนุญาตให้พวกเธอรู้สึกอ่อนเยาว์ ตอนนี้ลูกของฉันอายุ 9 ขวบแล้ว และยังมีโทรศัพท์เข้ามา ผู้หญิงรู้สึกว่ามีคนชอบฉันที่บอกว่าคุณเป็นใครได้ และคุณยังมีความสำคัญใน 'วัยกลางคน' ได้ ฉันคิดว่าเราควรเรียกมันว่า 'ช่วงพีค' แทน เพราะจริงๆ แล้วมันเป็นช่วงเวลาที่คุณดีที่สุด

วันนี้ฉันมีหลานสามคนอายุไม่เกิน 8 ขวบ และพวกเขาทุกคนชอบมาเล่นกับฝาแฝดของฉัน ฉันยังคงรู้สึกตื่นเต้นกับอนาคต—ไม่ใช่แค่สำหรับพวกเขา แต่สำหรับฉันด้วย เนื่องจากฉันเชื่อว่าฉันมีทศวรรษที่น่าตื่นเต้นมากมายรออยู่ข้างหน้า เมื่อเร็วๆ นี้ ขณะที่เด็กๆ เล่นกันที่สนามหลังบ้านของเรา Jaeson ซึ่งตอนนี้อายุ 40 ปี หันมาหาผมและบอกว่าเขามีความสุขกับการตัดสินใจของผมในตอนนี้ เพราะเห็นลูกๆ และฝาแฝดเล่นด้วยกัน การมีลูกตอนคุณอายุ 60 อาจไม่ปกติ แต่นั่นไม่ได้หมายความว่ามันจะเป็นลบ มันได้เติมพลังให้ทั้งครอบครัวของเรา